Barro negro de Coyotepec, Artesanías de Oaxaca

San Bartolo Coyotepec se localiza aproximadamente a 6 kilómetros al Sur de la ciudad de Oaxaca por la carretera que conduce hacia Puerto Ángel. Una caminata por este pequeño pueblo de casas de adobe y atmósfera de la provincia mexicana descubre su verdadera identidad: el barro negro.

El proceso del barro negro

El proceso inicia en las colinas aledañas del Este del pueblo, en las minas de barro donde los recolectores cavan y descienden a pozos para extraer la tierra, la cual no se recolecta de la superficie. Durante la temporada de lluvias la labor se torna peligrosa debido a la humedad del suelo, el cual puede colapsarse en los agujeros donde se extrae el barro y enterrar a los recolectores. Después, el barro es puesto en costales de treinta kilos y llevado a los talleres del pueblo. Luego se limpia y se humedece. Los artesanos lo amasan hasta obtener una masa manejable y empiezan a esculpir ollas y figuras. Las piezas se colocan en horno y son cuidadas con esmero hasta que se cuecen. Finalmente, los artesanos frotan las piezas fuertemente con un paño. Este último paso es el que da el brillo particular al negro color de las artesanías.

Un hecho curioso

Los aldeanos creen que si el barro es recolectado por mujeres, la mina dejará de producir la materia prima. Hace algún tiempo, una mujer solía extraer barro, como parte de su empleo, de las colinas aledañas. Rápidamente se le pidió, por el mismo Presidente Municipal, que dejara esá actividad para que la tradición se mantuviera viva.

Hermosas figuras de barro negro

Los artesanos son maestros en esculpir vírgenes, mujeres, ollas, crucifijos, candelabros, cráneos, perros, eclipses, toros, yuntas, y una gran variedad de figuras con brillo sorprendente.

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