Santa Maria El Tule, Oaxaca

A tan sólo 11 kilómetros, por la carretera que se dirige al Istmo de Tehuantepec, se localiza el pequeño pueblo de Santa María del Tule. El pueblo zapoteca de los valles centrales cuenta con un testigo de la historia de este bello lugar: el árbol del Tule.
La primera impresión de este pintoresco pueblo es un jardín junto al palacio municipal y la iglesia. El mismo jardín es un deleite visual; es un cuadro armónicamente decorado con flores y plantas bellamente distribuidas.

El Árbol del Tule

A unos metros de la plaza, una figura amorfa atrae la atención: el árbol del Tule. A medida que me acerco, el gigante milenario parece agrandar su tronco. Su nombre común es Ahuehuete o Sabino (Taxodium Mucronatum) y tiene más de 2000 años de existencia. Algo impresionante es su grosor: 58 metros. Tiene 14.05 metros de diámetro y 42 de altura.
Esta especie, de lento crecimiento, se caracteriza por crear formas caprichosas en sus ramas y troncos; la gente del lugar ha encontrado la cabeza de un león, la de un venado, un cocodrilo, un Cristo invertido, y el más gracioso, para los turistas latinos, las nalgas de Olga Briskin, y para los extranjeros, las nalgas de Monica Lewinsky.

Una caminata por El Tule

Hay muchos restaurantes típicos y puestos de artesanías alrededor de la iglesia y del árbol. Se venden tapetes de Teotitlán, textiles de los valles centrales, barro negro de San Bartolo, mezcal, y recuerdos.

La iglesia de Santa María del Tule

El templo de Santa María del Tule data del siglo XVII . En 1630 Bernabé de Cobo mencionó el lugar en el Diario español y también, en 1776, Francisco Ajofrín mencionó el pueblo, la iglesia y el árbol. En el altar mayor hay una imagen de la virgen patrona del pueblo, la Virgen de la Asuncion. En otro altar está representada la pasión de Cristo en estilo barroco salomónico. Todos los retablos están cubierto con laminilla de oro de 3 1/2 kilates.
Este tranquilo pueblo es una visita obligada para aquellos que quieran conocer una pieza más de complejo mosaico natural y cultural del estado de Oaxaca.

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