Chocolate, bebida de Reyes

Hay algunos lugares en la ciudad de Oaxaca donde, por instinto, aspiramos profundamente con los ojos cerrados y un fuerte y dulce sabor mueve algo dentro de nosotros y forza, casi instantáneamente, una sonrisa en el rostro: las tiendas de chocolate.

Todos conocemos el sorprendente sabor pero pocos nos hemos preguntado de dónde proviene este sabor adictivo.

Chocolate, por su nombre náhuatl "Chocolatl", fue la bebida de reyes. Fue una moneda en tiempos de trueque antes de la colonización.

Los orígenes del chocolate

Debajo de las frescas sombras del bosque mesófilo en las faldas de la sierra Madre, los árboles de cacao y las plantaciones de café son los tesoros de la jungla tropical. Las mazorcas, parecidas a una papaya , cuelgan de los troncos. Las ardillas las roen y se alimentan de la pulpa que envuelve a las semillas de cacao. Los agricultores arrancan las del tronco y las golpean hasta romperlas para obtener los granos para después secarlos. Luego se ponen en sacos y son llevados a la ciudad.

Moliendo cacao

Las semillas de cacao se muelen en las moliendas hasta que se forma una pasta. El sabor del chocolate depende de la cantidad de azúcar que se le añade. En la mayoría de las moliendas se agregan tres kilogramos de azúcar por uno de cacao. Se le añade nuez o canela para enriquecer el sabor.

Bebidas de chocolate

El chocolate se puede disfrutar frío o caliente. Algunas personas hierven agua o leche y agregan las barras de chocolate, usualmente en invierno, cuando el clima es más fresco. Otros gustan de comerlo en barra. El tejate se elabora con maíz y cacao. También es uno de los ingredientes del mole.

Calidad de exportación

En casi todos los ligares de siembra del estado de Oaxaca, el cacao es cultivado de forma orgánica, sin químicos, por eso es un producto de exportación y una industria local de la cual muchas familias se benefician.

El sabroso sabor de la bebida de los reyes, otra pieza del complejo mosaico multicultural, una delicia para el que visita Oaxaca.

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